Une expérience historique: la découverte de la transduction virale

Le matériel génétique d’un virus peut-il se transmettre à une bactérie ?

Pour le savoir, analysez l’expérience historique d’Alfred Hersey et Martha Chase (1952)

Méthode :

Dans un milieu 1, Hershey et Chase ont utilisé du soufre radioactif pour marquer des protéines et dans un milieu 2, du phosphore radioactif pour marquer de l’ADN de virus appelés bactériophage T2, ou phage T2. Les phages sont des virus connus pour infecter et détruire des bactéries.

Puis ils ont mélangé les virus de chaque milieu a des bactéries. 

Le passage au blender permet de séparer virus et bactéries

La centrifugation permet d’obtenir un précipité de bactéries et un surnageant de particules virales en suspension.

Enfin, on mesure la radioactivité du précipité (ou culot) et du surnageant.

Résultats :

  • Avec le milieu 1, la radioactivité se retrouve au niveau du surnageant ;
  • Avec le milieu 2, la radioactivité se retrouve au niveau du culot.

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