Chapitre 14: Reconstituer et comprendre les variations climatiques

« Notre maison brûle et nous regardons ailleurs! »

Jacques Chirac, IVe Sommet de la Terre, 2 septembre 2002.

Ce cours doit vous permettre de comprendre que la température de la planète a toujours varier, de savoir comment nous le savons et d’en identifier les facteurs de variations à l’aide d’un outil de simulation, le logiciel SimClimat, permettant de faire une étude de mécanismes potentiels.

Notions que vous devrez savoir maîtriser à l’issue de ce cours:

  • Effet de serre, gaz à effet de serre;
  • cycle du carbone,
  • cycles de Milankovitch,
  • albédo,
  • principe d’actualisme,
  • rapports isotopiques O18/O16,
  • tectonique des plaques,
  • circulation océanique.

« Un réchauffement climatique? Mais ça fait 10 000 ans que la Terre se réchauffe, la preuve! »

Argument d’un climatosceptique

L’essentiel d’un seul coup d’œil:

D’environ 1°C en 150 ans, le réchauffement climatique observé au début du XXIe siècle est corrélé à la perturbation du cycle biogéochimique du carbone par l’émission de gaz à effet de serre liée aux activités humaines. À l’échelle du Quaternaire, des données préhistoriques, géologiques et paléoécologiques attestent l’existence, sur la période s’étendant entre -120 000 et -11 000 ans, d’une glaciation, c’est-à-dire d’une période de temps où la baisse planétaire des températures conduit à une vaste extension des calottes glaciaires. Les témoignages glaciaires comme les moraines, la mesure de rapports isotopiques de l’oxygène dans les carottes polaires antarctiques et les sédiments font apparaître une alternance de périodes glaciaires et interglaciaires durant les derniers 800 000 ans. Les rapports isotopiques de l’oxygène montrent des variations cycliques coïncidant avec des variations périodiques des paramètres orbitaux de la Terre. Ces variations ont modifié la puissance solaire reçue et ont été accompagnées de boucles de rétroactions positives et négatives. Ces boucles sont à l’origine des entrées et des sorties de glaciation.

Au Cénozoïque, et depuis 30 millions d’années, les indices géochimiques des sédiments marins montrent une tendance générale à la baisse de température moyenne du globe. Celle-ci apparaît associée à une baisse de la concentration atmosphérique de CO2 en relation avec l’altération des matériaux continentaux, notamment à la suite des orogenèses de cette ère. De plus, la variation de la position des continents a modifié la circulation océanique: d’une circulation équatoriale, nous sommes passé à une circulation méridienne.

Au Mésozoïque, pendant le Crétacé, les variations climatiques se manifestent par une tendance à une hausse des températures. Du fait de l’augmentation de l’activité des dorsales, la géodynamique terrestre interne semble principalement responsable de ces variations.

Au Paléozoïque, des indices paléontologiques et géologiques, corrélés à l’échelle planétaire et tenant compte des paléolatitudes, révèlent une importante glaciation au Carbonifère-Permien. Par la modification du cycle géochimique du carbone qu’elles ont entraînée, l’altération de la chaîne hercynienne et la fossilisation importante de matière organique à l’origine des grands gisements d’hydrocarbures sont tenues pour responsables de cette glaciation. Le fort taux de dioxygène atmosphérique prouve aussi que la photosynthèse n’a jamais été aussi forte.

Comment connait-on les températures du passé?

Documents Quaternaire :

Documents Phanérozoïque:

Entrainement sur des sujets de Bac:

evolution_du_climat_aux_diffe_entes_e_chelles_de_temps

sujet_bac_fonte_du_perge_lisol

sujet_Bac_de_forestation_et_changement_climatique

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