Chapitre 5: L’inexorable disparition des reliefs

 Si l’on faisait un voyage dans le temps, disons, de 10 Ma et que l’on revenait devant ces paysages, que verrait-on ?

Notions de cours:

Les chaînes de montagnes anciennes ont des reliefs moins élevés que les plus récentes. On y observe à l’affleurement une plus forte proportion de matériaux transformés et/ou formés en profondeur, comme des schistes, des micaschistes, des gneiss, des migmatites et surtout des granites.

Les parties superficielles des reliefs tendent à disparaître ce qui diminue leur altitude. Altération chimique et érosion mécanique contribuent à l’effacement des reliefs.

L’eau est le principal agent de la disparition des reliefs. Certains éléments chimiques sont plus sensibles à la dissolution que d’autres. Ainsi les minéraux riches en ces éléments chimiques disparaissent en premier : micas puis feldspaths qui se transforment en argiles. En revanche, le quartz (SiO2) est très peu sensible à l’eau, raison pour laquelle l’arène granitique en possède beaucoup et nos plages ne sont formées quasiment que de quartz.

Les produits de démantèlement sont transportés sous forme solide ou soluble, le plus souvent par l’eau, jusqu’en des lieux plus ou moins éloignés où ils se déposent car la pente est plus faible et donc le courant moins fort. On dit qu’il y a sédimentation ou dépôt des produits rocheux. Les éléments chimiques dissouts dans l’eau (Na+, Ca++…) se retrouvent dans la mer, c’est pourquoi la mer est salée.

Des phénomènes tectoniques participent aussi à la disparition des reliefs : à la fin de la compression, le cœur de la chaine s’effondre sur lui-même, fracturant le massif de failles normales. Le granite, formé au cœur de la racine crustale par fusion des gneiss, va entamer une remontée vers la surface. L’ensemble de ces phénomènes débute dès la naissance du relief et constitue un vaste recyclage de la croûte continentale.

La disparition des reliefs à l’échelle de la chaine de montagne

Comment de haut-reliefs alpins deviendront un jour aussi plats que ceux du massif Armoricain?

La disparition des reliefs à l’échelle de l’affleurement

Comment une roche dure comme le granite peut-elle se transformer en sable?

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Formule générale d’une argile: Si4Al4O10(OH)8

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Le devenir des produits d’altération

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Données sur la charge en sédiments du Rhône, d’après Bourgeois et all, 2011:

  • Débit annuel moyen: 1700 m3/s
  • Quantité moyenne de sédiments : 106 tonnes/an
  • Quantité moyenne de matière organique: 104 tonnes/an

Vue d’une drague d’une gravière dans la plaine d’Alsace

photo gravière

Tri des alluvions en fonction de la taille

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Tas d’alluvions rhénan

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Les graviers sont tous ronds: pourquoi?

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Vue en relief de la plaine du Rhin et de ses bordures

illustration couleur du relief du bassin rhénan entouré des Vosges et de la Forêt Noire. Les principales villes sont mentionnées.

En jaune citron: les alluvions du Rhin

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  • A partir du document ci-dessous, évaluez l’épaisseur des sédiments rhénans
  • Si le Rhin n’avait pas déposé ces sédiments, quelle serait l’altitude de la plaine d’Alsace?

http://svt.ac-dijon.fr/schemassvt/IMG/gif/fosse_rhenan_ecors.gif

Le devenir des produits d’altération est triple:

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Grès des Vosges utilisé pour former un mur de soutènement (à Eguisheim)

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