Chapitre 1: Des fleurs de toutes les formes et de toutes les couleurs !

« Le secret, ce n’est pas de courir après les papillons mais de prendre soin du jardin afin qu’ils puissent venir d’eux-même vers toi. » 

(M.Quintana.)

Des mots que vous devez savoir utiliser pour raconter une histoire: reproduction sexuée; méiose; reproduction asexuée; mitose; totipotence; clonage; fleur; pistil; ovule; étamine; pollen; fécondation; fruit; graine; angiosperme; gymnosperme; pollinisation; dissémination; co-évolution.

L’essentiel:

  • Les plantes ont deux modalités de reproduction: sexuée et asexuée.
  • La reproduction asexuée repose sur la totipotence des cellules végétales et les capacités de croissance indéfinie des plantes, à partir de presque n’importe quelle partie du végétal (tiges, racines, feuilles).
  • La reproduction sexuée est assurée chez les Angiospermes par la fleur où se trouvent les ovules, au sein du pistil, et les grains de pollen, portés par les étamines, vecteurs des gamètes mâles.
  • Le pollen est produit par des organes mâles appelés étamines.
  • Une étamine se compose d’un filet et d’une anthère au sein de laquelle le pollen est produit par méiose.
  • L’ovule est produit par des organes femelles appelés pistil.
  • Un pistil est composé d’un ovaire, renfermant les ovules, surmonté d’un style et d’un stigmate souvent collant.
  • Chez certaines espèces, la fécondation des gamètes femelles par les gamètes mâles de la même fleur est possible, c’est l‘autofécondation. 
  • Dans les autres cas, elle est rendue impossible par divers mécanismes d’incompatibilité: c’est la fécondation croisée.
  • La fécondation croisée implique une mobilité des grains de pollen d’une plante à une autre.
  • Dans une majorité de cas, la pollinisation repose sur une collaboration entre plante et pollinisateur en relation avec la structure florale; le vent peut aussi transporter le pollen.
  • À l’issue de la fécondation, la fleur qui porte des ovules se transforme en un fruit qui renferme des graines.
  • La graine contient l’embryon d’une future plante qu’elle protège (enveloppe résistante) et nourrit à la germination en utilisant des molécules de réserve préalablement accumulées dans des cotylédons.
  • La dispersion des graines est une étape de mobilité dans la reproduction de la plante.
  • Les fleurs sont souvent pourvues d’attributs permettant d’attirer les animaux pollinisateurs.
  • À l’issue de la fécondation, l’ovaire du pistil se transforme en fruit contenant des graines.
  • Les fruits sont pourvus d’attributs permettant d’attirer les animaux disséminateurs
  • Elle repose sur un mutualisme entre un animal propagateur et une plante et sur des agents physiques (vent, eau) ou des dispositifs spécifiques à la plante: on parle de zoochorie, d’anémochorie ou d’hydrochorie.
  • La dispersion des graines est nécessaire à la survie et à la dispersion de la descendance.
  • Elle repose souvent sur une collaboration animal disséminateur/plante, produit d’une coévolution.
  • La coévolution entre les animaux et les plantes à fleurs explique en partie leur succès évolutif.

A quel organe reproducteur humain cette graine vous fait-elle penser…?

Conclusion:

La coévolution entre les animaux et les plantes à fleurs explique en grande partie le succès évolutif des angiospermes.

Ce sont les dernières a être apparues sur Terre, après les conifères (des gymnospermes) qui sont aussi des plantes à graines, qui sont nues, c’est à dire non protégées et qui ne sont jamais pollinisées ou transportées par des animaux.

Comme on le voit, la coopération entre êtres vivants comportent souvent bien des avantages conduisant au succès évolutif.

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