Mais pourquoi donc les cigales ne reproduisent-elles pas tous les ans comme la plupart des insectes ?

Photo d’une cigale vivant à Milos, Grèce.

Pourquoi donc est-ce que la cigale possède un cycle de 13 ou 17 ans et non de 12/14/15/16 ou 18 …

Parce que la plupart des prédateurs ont un cycle de 2 à 5 ans et que 13 et 17 sont des nombres premiers, on ne peut les diviser par un autre nombre.

Or, pour qu’il y ait coïncidence des cycles au moins une fois, il faut multiplier 5 par 17 soit une fois seulement tous les 85 ans, les cigales peuvent tomber sur leurs prédateurs.

Autrement dit, la lutte pour la survie ne tient pas que dans les griffes ou la bonne couleur de camouflage mais aussi dans une adaptation du mode de reproduction et il est efficace de se reproduire une fois de temps en temps mais en masse, et lorsque les prédateurs sont absents comme c’est le cas des cigales ou des bambous.

« La selection naturelle crée l’adaptation : c’est là l’essence du darwinisme.(…)la sélection naturelle régit le cours de l’évolution”, Stephen Jay Gould dans Darwin et les grandes énigmes de la vie, Page 44.

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